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Entérate más sobre las plantas suculentas…

SUCULENTA es una palabra que viene del latín succos y significa jugos-zumos.

• Suculentas, plantas que tienen tejidos esponjosos, gelatinosos, jugosos, etc., que les sirve para almacenar agua y nutrientes.
• Xerófitas, plantas secas, adaptadas a sobrevivir con menos agua que las suculentas.
• Todas las suculentas son más o menos xerófitas, pero no todas las xerófitas son suculentas. Ejem.: Mezquite (Prosopis)
• Mesófitas, la mayoría de las plantas que requieren moderados requerimientos de agua.
• Hay familias botánicas con todas las plantas suculentas, como son: Agaváceas, Crasuláceas, Aizoáceas (Mesembriantemáceas), Apocináceas, Asclepiadáceas, y otras familias que solo algunos géneros son suculentos.
• Eso convierte a las plantas SUCULENTAS, en uno de los grupos, si no es que,
en el grupo más grande y variado de plantas.

Las suculentas tienen características importantes en sus procesos de vida.
Lo principal, en ellas es el ahorro de agua concentrado en sus tejidos esponjosos, y evitar pérdida de agua por evaporación (Transpiración), a través de sus estomas (poros).

¿Como lo logran?

• Reducen la superficie y color hasta en 1/100 comparándolo con una planta mesófita.
• Sus raíces, son pivotantes y profundas, o se extienden a lo largo de la superficie del suelo, produciendo pelillos absorbentes que al primer indicio de lluvia están listos para absorberla.
• Las hojas desaparecen como en los cactus, o se vuelven simples en el márgen; rara vez son pinnadas o lobuladas. Cuando están presentes se disponen en rosetas enfiladas ó como techos para hacerse sombra entre ellas y protegerse de los rayos del sol y evitar evaporación, o de los vientos secantes.
• Cutículas. Para evitar transpiración a través de la epidermis, presentan cutículas cerosas, gruesas, granuladas, etc. Desarrollan vellosidad (Cephalocereus senilis) o pruina (capa como gis) (Dudleya pulverulenta) , para reflejar la luz solar entre otras cosas. En el caso de la Fenestraria (Dedito de bebé), los tallitos tienen una especie de ventanita en la parte superior por donde pasa solamente la luz solar necesaria.
• Células. Son poliplóideas, o sea que contienen hasta 16 veces el número normal de cromosomas. Son acuósas, con paredes delgadas y espacios de aire como una esponja, por lo que pueden colapsarse cuando pierden agua y expandirse al re-hidratarse, sin reventar el tejido.
• Estomas (poros). Algo que hacen al revés que el resto de las plantas, es que cierran sus estomas durante el día y las abren de noche para que la evaporación sea menor. También hay presencia de ácidos orgánicos como málicos e isocítricos principalmente que se descomponen en dióxido de carbono y agua que se van directo hacia arriba para ser usados en la fotosíntesis.

El número de sus estomas se reduce con el mismo propósito de evitar evaporación, y se localizan generalmente en áreas sombreadas de la planta, por ejemplo en el envés de las hojas o en los ángulos entre las costillas como las de los cactus.

Tomando en cuenta la parte de la planta que tiene la mayor suculencia, se han dividido en:

1. Plantas con hojas suculentas: Sedum, Kalalchoe, Echeverias, Agaves, Aloes, Gasterias,etc.
2. Plantas con tallos suculentos: Cactus y algunas Euphorbias.
3. Plantas con caudex suculento. (Engrosamiento visible en la base del tallo) Pata de elefante (Beaucarnea), Discorea, Pachypodium, etc.

Habitan en lugares en zonas desérticas, templadas y en selvas tropicales, como los nopalillos (Epiphyllum, Nopalxochia, etc.) , que viven alojados como epífitos en árboles ó en las grietas rocosas.
La república mexicana tiene una buena cantidad de plantas Suculentas de fácil cultivo y ahora que el uso prudente del agua debe ser una prioridad, seria bueno cultivar algunas de ellas.

Esperanza Gómez de Hurtado
Realizado con apuntes personales.

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La maravillosa Cebolla

Cebolla. Allium cepa.

Familia Alliaceae, con 30 géneros y alrededor de 670 especies.
A este grupo pertenecen:
El Ajo, Allium sativum, el poro Allium porrum, el cebollín Allium shoenoprasum y el shallot Allium ascallonicum.
Con el tiempo fueron apareciendo muchas variedades, en color, tamaño, forma, etc.

Origen.- Es incierto, aunque se piensa que fue en Asia central territorio entre la antigua Persia y la parte occidental de la India.

Descripción.- Planta herbácea perenne o bianual a veces de hasta 1 m, de altura. Tallo y hojas subterráneos; estas últimas superpuestas en capas, formando el bulbo carnoso del que emergen las partes aéreas. De 4 a 6 hojas largas, cilíndricas, huecas. Flores pequeñas agrupadas en forma esférica en la parte terminal de un largo escapo cilíndrico y hueco. Fruto capsular, membranoso con semillas negras y angulosas.

Cultivo:
Sitio.- Sol
Temperaturas .- Frescas entre 13 y 25° C.
Tierra.- Rica y porosa, con muy buen drenaje.
Riego espaciado. No tolera encharcamientos, el exceso de riego facilita las enfermedades por hongos.

Algo de Historia.
• La cebolla es sin duda, la primera especie del género Allium que se domesticó a partir de las cebollas silvestres. Ya se cultivaba en Caldea, hace unos 4000 años.
• Los sumerios y asirios ya la utilizaban como alimento para el pueblo.
• Los egipcios también las utilizaban como alimento. Ellos consideraban la estructura de la cebolla, formada capa sobre capa en forma concéntrica, símbolo de la vida eterna.
• En algunas tumbas, hay frescos con dibujos y jeroglíficos representando a la cebolla y también fue nombrada en algunos documentos.
• En la momia de Ramsés VI, se encontraron unas pequeñas cebollas dentro de las cuencas de sus ojos, igual en la pelvis y tórax como relleno para mantener la forma del cuerpo; el emplearlas de esta manera, se debía a sus cualidades tanto por el aroma como por sus propiedades antisépticas.
• Según Herodoto, historiador griego, los egipcios gastaron 9 toneladas de oro en
• comprar cebollas para alimentar a los constructores de las pirámides.; apreciaban tanto las cebollas que ofrecían los bulbos a los dioses en ceremonias y en funerales; costumbre de la que se burlaron los romanos. Sin embargo griegos y romanos daban a comer a sus soldados en combate cebollas para tener fuerza durante la batalla.
• Los atletas griegos, en sus juegos olímpicos acostumbraban comer kilos de cebollas, tomaban su jugo y se untaban el cuerpo con ungüentos hechos a base de cebolla.
• Los romanos también las usaron mucho como alimento y como medicina aumentando
el uso de la cebolla para diferentes curaciones.
• En Pompeya se encontraron las cebollas en patios y jardines como planta ornamental junto con otras plantas de floración.
• El romano Caius Apicius, fue el primer divulgador de cocina en el siglo VIII / IX de nuestra era, e hizo muchas referencias a las bondades culinarias de la cebolla.
• Debido a su fuerte olor, en la Edad Media la usaban igual que el ajo, como talismán contra los malos espíritus y la peste.
• Gracias a su fácil conservación una vez cosechadas, los conquistadores pudieron llevarla a América Latina en barcos desde el siglo XV, y hacia América del Norte con los Pilgrims que llegaron en el barco Mayflower, hacia 1648. A partir de entonces se integraron las cebollas a la alimentación de América.
• A través de los años, hasta nuestros días, se han experimentado infinidad de deliciosas y diferentes maneras de cocinar y disfrutar las cebollas y no hay casa donde no se utilicen en la comida diaria.

Usos: Culinarios, medicinales otros.
• En la India, en el siglo VI a. C. Un famoso tratado llamado Charaka- Sanhita menciona la cebolla como una maravillosa medicina.
• Ya mencionamos el uso medicinal de la cebolla por egipcios, griegos, romanos, etc.
• Un médico militar francés, modesto y de reconocida competencia profesional, trató a gente enferma de gripe en el hospital que él dirigía, con jugo de cebollas machacadas; 200 centímetros cúbicos del jugo mezclado con té caliente y dividido en 3 tomas al día desde el principio de la enfermedad. De los 80 pacientes tratados, no hubo ninguna muerte. Un solo paciente que no quiso tomar el tratamiento, fue atacado de bronconeumonía. De inmediato, el médico le administró el tratamiento en forma de enemas y el paciente se mejoró en 6 días.
• Es un buen tónico por su alto contenido en vitaminas, sobre todo Vitamina B1, B2, y C.
• Útil como antiséptico, para la hipertensión, bajar niveles de azúcar, colesterol y grasas en la sangre, para inflamación y mitigar el dolor.
• La telilla transparente entre capa y capa, ayuda a detener la sangre en algunas heridas.
• El poner un platito con una cebolla entera en los lugares donde las personas están con más frecuencia, como recámara, sala de estar, oficina, en el escritorio de trabajo, ayuda a proteger de algunas enfermedades como gripas. Dicen que aparecen manchas oscuras en la cebolla y que son las bacterias que absorbe, cuando protege a las personas. No produce ningún olor, y dura meses sin deteriorarse, hasta que se va secando la parte externa y empiezan a brotar las hojas.
• Remedio para la tos de la abuela. Poner media cebolla partida en un recipiente, se cubre con miel y se deja a serenar durante la noche. Al día siguiente se cuela y el jugo se va tomando a cucharaditas.
• Como repelente de insectos, si se cultiva cerca de otras plantas.
• Como insecticida, molida con jitomate, chile y agua, se cuela se agrega más agua y se rocía a las plantas.
• Como planta ornamental, sus flores son muy decorativas y también se pueden utilizar para saborizar aceites y vinagres.

Hasta la próxima…

Por: Esperanza Gómez de Hurtado
Club de Horticultura y Diseño.

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La Feijoa

La Acca selloviana, de la familia de las Myrtacea, comúnmente conocida como feijoa, es un arbusto originario de América del Sur, especialmente de países como Uruguay, Argentina y Brasil y que fue introducida al resto de los países andinos a principios de este siglo.

Su nombre lo debe al botánico Otto Carl Berg, quien lo nombró así en honor de su colega español de la época colonial D. José de Silva Feijo, Director del Museo de Historia Natural de S. Sebastián, mientras que el nombre sellowiana, se lo otorgó el investigador alemán Friedrich Sellow, quien llegaría a Brasil a mediados del siglo pasado. Esta planta también es conocida como falso guayabo, freijoa y guayabo del país.

Es un arbusto de aproximadamente 7 metros de alto, corteza rugosa, estriada y de color grisáceo claro. Sus hojas son en tonos verde brillante en el haz y gris en el envés, elípticas, coriáceas, perennes, de peciolo corto y de aproximadamente 6 cm de largo.

Las flores tienen cuatro pétalos carnosos color púrpura en su interior con múltiples estambres expuestos del mismo color: son bisexuales y con anteras de un tono amarillento, mientras que el fruto es del tamaño de un huevo de gallina, periforme y oblongo, de corteza algo pubescente y de un tono verdoso sucio. En su interior hay pulpa jugosa agridulce con hasta 100 semillas.
Actualmente se cultiva en casi toda América del Sur, México, el sur de Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Israel y Francia.

En la ciudad de México, se empieza a cultivar pues se ha adaptado perfectamente.
Es un arbusto muy decorativo y sus frutos una delicia, en agua fresca, compotas, mermeladas y jaleas.
En Nueva Zelanda los cultivos están tan valorados como los del Kiwi.

PROPIEDADES DE LA FEIJOA.
• Aporta vitaminas A, B1, B2, B3, B6, C y E.
• Minerales: Calcio, Hierro, Magnesio, Fósforo, Potasio, Sodio y Zinc.
• Rico en antioxidantes. Ayuda a eliminar radicales libres.
• Ayuda a prevenir estados gripales y catarrales.
• Mejora estados de ánimo. Combate eficazmente estados de fatiga, irritabilidad y ayuda a prevenir depresión.
• Beneficia a la glándula tiroides pues contiene yodo.
• Mejora funciones renales.
• Previene la anemia.
• Aumenta los niveles de glóbulos rojos en la sangre.
• Estimula la creación de los ácidos estomacales, ayudando a la digestión de alimentos.
• Disminuye los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares
• Aumenta el apetito.

Emilia Luna
Club de Jardinería Magnolia del Sur